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疫情中美国华人商户的恐惧与困境:“一颗子弹就足以毁掉我们”

来源:  BBC新闻网 - 英国广播公司    时间:2020-04-22 12:30:02   关注:86   转发
新冠病毒肆虐美国,被称为“大封锁”的经济寒潮席卷全国。2200万人在一个月内失业,暂时停业的中小商户损失惨重。其中,华裔商户遭遇种族歧视与经济停摆的双重打击。

3月初,一名醉汉闯进首都华盛顿市区的茗觉茶馆,问店主卖不卖“corona”(冠状),又高呼“噢,亚洲人!” 店主张韵晗只好与店内客人合力把醉汉赶了出去。

几天后,一名客人入店,一看见店主夫妇的华人面孔,便转身离开,只留下惊讶的两人面面相觑。

店主张韵晗对BBC说,无法深究这些骚扰事件与新冠病毒疫情有多大关联,但一个月内,类似事件频发,他被迫报警了4、5回。

“我们考虑过所有可能影响生意的因素,但绝对没想到这个。”

“一颗子弹就足以毁掉我们”
疫情笼罩下,针对亚裔的骚扰与攻击事件在美国频发。其中许多是口头挑衅、吐口水等骚扰,但亦有多宗几乎危及人命的极端案例。

在纽约布鲁克林,一名华裔女子在出门倒垃圾时被泼酸性液体,脸、颈大面积灼伤。在德克萨斯州,一名男子在超市用刀攻击3名亚裔美国人,其中包括两名幼童,因为他认为这家人感染了病毒。

人权观察组织(HWR)在4月17日发表的一篇报道中引用美国亚裔社团的统计数据称,自疫情爆发以来,已经有超过1000例针对亚裔的种族歧视事件报案。美国联邦调查局(FBI)也警告说,在Covid-19病毒疫情期间,针对亚裔的仇视犯罪可能持续上升。

由于疫情最早在中国爆发,亚裔商铺在疫情初期的营收就已显著下降,甚至成为抢劫的目标。在随后而来的“大封锁”中,这些商铺更是血本无归。

茗觉茶馆专营高品质中国茶饮,在2月中旬刚刚开业。据店主介绍, 被《华盛顿邮报》等媒体报道后,茶馆生意一度飙升,谁知却在3月初插水式下跌了80%。当时,当地甚至还未出现首宗确诊病例。

华盛顿3月中旬关闭非必要商户,餐饮业店铺本可以暂停堂食、维持外卖,但张韵晗选择暂时关停茶馆。

特朗普总统当时发出的一则推文,让他深感不安。推文中,特朗普首次将新冠病毒称为“中国病毒”,外界批评其发言将病毒与种族挂钩,将亚裔置于危险境地。

“先不说赚多少钱,一颗子弹就可以毁掉我们,”张韵晗说,“特朗普的一些不经意的话,小则影响生意,大则威胁到我们的生命。”

如同鬼城的唐人街
在美国疫情“震央”纽约市,通常人潮涌动的曼哈顿唐人街如今一片萧条。

“负面影响最早从1月底就开始了,”在纽约生活的华裔演员张英华(Yin Chang)对BBC说。根据当时的媒体报道,美国多地唐人街中餐馆营业额最多下跌80%,其中又以小型夫妻店的损失最为惨重。

“唐人街如今如同鬼城,许多店铺都拉上了铁闸,人烟稀少。”华裔餐饮业者蔡孟伶(Moonlynn Tsai)在唐人街附近经营马来菜餐厅Kopitiam,她对BBC说,目前的日营业额只是以往的2%到5%。

“每个人都要去适应这个新常态。”她估计,纽约市可能最早在7月才能重开。

在加州长大的蔡孟伶还记得SARS病毒引起的种族偏见,见证当地华人商铺蒙受损失,自家的家族企业最终也不得不结业。如今类似的情景似乎又再度上演。

现在拨打许多美国中餐馆的电话时,都会听到这样的电话录音:“我们因为病毒而停业了。谢谢你的理解。愿主保佑你。”

困境中的团结
尽管生意停摆,一些亚裔餐饮业者没有让厨房白白空置,转而为社会中的弱势群体备餐。

为了消除针对亚裔的歧视,张英华与蔡孟伶在纽约发起了“桌中桌”(Table of Table)倡议。“桌中桌”在网上募集捐款、征集志愿者,烹饪数百份的热食,还在饭盒上写上中文的鼓励词句,送到唐人街独居老人的手上。

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“看到他们,我们想到了自己的公公婆婆、祖父祖母,”张英华说。

多家中餐馆也发起了类似的活动,免费送餐给疫情下的弱势群体、以及仍需在外奔波的前线工作者。

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“这些是照顾我们的人,”蔡孟伶说,“华裔家庭教育从小的教育就强调责任,我们不可能在此时抛下他们。”

“桌中桌”还计划在疫情退散后,主办唐人街餐饮旅行团,为中餐馆募集善款。

与此同时,大量华裔美国人利用在中美两国的人脉与微信等通讯平台,从中国采购医疗物资运至美国赈灾。

据介绍, 新冠病毒流行带来的亚裔污名现象与经济打击,从某种层面反而巩固了亚裔与社区的连结,这股团结的力量并不仅限于亚裔族群当中。

张韵晗说,发生在茶馆的骚扰事件在网上曝光后,许多街坊邻居赶在闭店前消费支持。“这场疫情,反而让我更确定,大家喜欢我们的茶和店。”

美国主流媒体多次报道亚裔在疫情期间的遭遇,数之不尽的观点文章、公开信号召反对针对亚裔的种族主义。

一封由数十名美国中生代外交政策专家共同签名的公开信写道:“这场危机在美国激起了傲慢和污名化。这应该是所有美国人加倍对抗这些势力的时候。”

纾困计划难解困
尽管总统特朗普称,美国疫情已过最高点,许多亚裔商户仍未看到隧道尽头的亮光。

美国上月宣布史无前例的两万亿美元疫情纾困计划,其中拨款3490亿美元帮助小型企业度过危机。在短短两周内,项目的资金竟已耗尽。白宫与国会正商讨追加2500亿美元预算,但共和、民主两党就如何投放资金陷入了僵局。

“对于政府能否支持他们度过危机,小商户开始失去信心,”代表30万家小型企业的“美国主街”协会(Main Street America)会长费雷(Patrice Frey)对BBC说。

张韵晗的茗觉茶店因在今年2月中旬才开张,无法提供前一年的流水账,可能没有资格申请纾困贷款。“不能指望这个,”他说。目前,茶店带来些许营收,但仍是杯水车薪;房东则暂免去部分房租,共度时艰。

张韵晗说,他的茶店能撑到夏季。但即便届时经济能重开,他估计人流量不会立即恢复正常,经营前景依然困难重重。“我们的主要客群、学生夏季不在华盛顿,而老人家们也不会马上开始走动。”

“大封锁”下的民间反弹
特朗普近日宣布,将分3个阶段重开美国经济,并交由各州州长自行决定。

他说:“我们创造了最棒的经济,而我们暂停了它,为了战胜疫情。”

“我们将很快重开。”

在特朗普总统讲话的几乎同时, 美国多州近日爆发了多起反对“封锁”的抗议,示威者反对居家隔离,认为政策限制了公民自由,他们还要求尽快重开经济。

社交媒体流传的一段视频中,一名示威者挥舞着“自由之地”的标语,向站在其车前反对抗议的护士高呼:“如果你要共产主义,去中国!”

要平衡防治疫情与重开经济并不容易。科学家警告,重开经济如果操之过急,疫情可能卷土重来。而美国目前仍无法测试大批的复工者与追踪确诊人员的密切接触者。

尽管盼望生意早日恢复正常,张韵晗希望,政府不要仓促复工。“商户的成本压力会马上回归,仍担心被传染的客人却不会立即上门。还不如等到彻底安全再重开。”
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